2022年7月27日 星期三

【北美智權報】313期:美國連續案申請制度為高藥價問題關鍵所在?


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2022/07/28 第454期  |  訂閱/退訂  |  看歷史報份  |  北美智權網站
 
 
 
 
專利評析 白宮國會緊盯高藥價問題 美國連續案申請制度成眾矢之的
   
深入報導 從新加坡做法看政府如何提供中小企業綠色轉型評估
   
研發創新 2022年WIPO全球大獎,鼓勵中小企業投入IP
   
智財管理 台積電的國際智權贏家策略
   
 
白宮國會緊盯高藥價問題 美國連續案申請制度成眾矢之的
黃蘭閔/北美智權 智權法規研究組
USPTO、FDA局長聯名表示,美國政府正積極設法,希望能增加處方藥品取得管道、降低相關藥品價格。然而,部分美國專利界人士指出,專利不是藥價高升的主因,因高藥價被檢討的專利制度,包括連續申請案(CON,CA)、TD之類,可能衝擊對象不只製藥生技領域,後續發展值得關注。

圖片來源:Pixabay

USPTO局長局長Kathi Vidal 2022年7月6日與美國食品藥物管理局(U.S. Food and Drug Administration;簡稱FDA)局長Robert M. Califf聯名表示[1],美國總統拜登(Joe Biden)2021年上任後,即於同年7月9發布第14036號行政命令,提示多項行動計畫,希望能加大處方藥取得管道、降低相關藥品價格,而包括USPTO及FDA在內,美國政府各機關也積極朝此一政策方向努力。然而,部分美國專利界人士指出,專利不是推升藥價的主因,且檢討中的專利制度,包含連續申請案(continuation application,簡稱CON或CA)、專利權期間期末拋棄(Terminal Disclaimer,簡稱TD)之類,可能影響層面肯定不限於製藥生技領域,後續發展值得關注。

高藥價引發的專利檢討

細數拜登政府接任後面對的諸多挑戰,通膨絕對是其中的重要一項。而根據最新研究[2],2008至2021年美國處方新藥推出的中位數價格年化升幅高達20%,即使見到石油、食品價格有感飛漲,新藥價格這等攀升速度仍引人側目。其實美國是多國藥廠的研發中心,比其他多數國家更容易取得新一代藥品,而這些最新的藥品,往往也是最貴的藥品。為平抑藥價,有人主張部分藥品應由美國聯邦政府主導定價,也有人以為藥品專利是應整頓的亂源。

事實上,拜登發布的第14036號行政命令即寫明,「專利法等常被不當用以阻止或拖延學名藥、生物相似藥競爭,數年,乃至數十年的推遲,令美國民眾無從取得低成本藥品」。緊盯藥價問題的不只白宮當家人,美國國會也是動作頻頻:2021年9月9日美國參議員Patrick Leahy、Thom Tillis指出,部分專利申請人在USPTO及其他聯邦機關(例如FDA)所為陳述明顯不同,要求USPTO研擬應對辦法;2022年5月25日再有美國參議員Margaret Wood Hassen、Bill Cassidy認為USPTO、FDA缺乏橫向聯繫,以致產生藥品專利灌叢(patent thicket)問題,限期要求兩局說明;隔月8日,Leahy及其他5位參議員聯名,要求USPTO局長Vidal處理專利灌叢問題;然後在2022年6月16日,Tillis等議員聯合提出編號S.4430法案,希望正式成立USPTO及FDA跨局專利工作小組,由FDA提供USPTO專利審查必要資訊[3]。

有美國行政、立法兩大體系同時指導,於是USPTO、FDA兩局局長聯名發表文章,雖先肯定製藥產業在藥品疫苗研發,但又隨即強調,「美國專利法不只獎勵新藥研發及保護其成果,也容許並鼓勵學名藥業者的替代藥物進入市場,藉此擴大藥品供給、促進競爭並壓低藥價」,「美國專利制度不容許以超乎合理法規設計的手段,無理推遲學名藥、生物相似藥競爭」。

USPTO的檢討回應

藥價問題顯然不是短時間能解決,但為達成上級交付使命、回應國會議員關切,USPTO、FAD近期已完成意見溝通,USPTO局長Vidal給FDA局長Califf的回函[4],洋洋灑灑條列五大計畫方針:一、在製藥及生物製劑等關鍵技術領域,加強跨局處部門合作;二、改進專利申請流程,授發高品質且可信賴的專利;三、改善IPR等授權後PTAB審理程序,未來不排除開放第三方參與;四、擴大公眾參與,例如PPAC諮詢委員增設公眾利益代表,以收納更多元意見,並利用活動舉辦,促進專利業界、不同產業及公益團體對話溝通;五、評估新的新藥投資獎勵方案,既要確保業者開發救命新藥的投資利益能獲得保障,同時避免學名藥、生物相似藥不必要的上市延誤。

當中的第一項,USPTO表示將持續與FDA討論各項合作可能,例如:USPTO在FDA支援下,將加強FDA公開資訊、製藥及生技領域的前案檢索培訓,檢視申請期間及IPR等程序業者向兩局呈報的資料是否一致,並考慮再出公告提醒申請人資訊揭露義務和違規後果、要求呈報向其他機構提交的相關資料;遇有FDA橘皮書或紫皮書登錄專利進入IPR等程序,則會知會FDA以互通有無,並會共同研究為何少有IPR等程序鎖定相關專利;在兩局職權範圍重疊領域,例如薄仿單使用政策、使用方法專利(method-of-use patent)與用途編碼(Use Codes)的關聯、就有重大安全疑慮的用藥風險評估策略申請專利等,兩局可有適度交流;而FDA關切的專利灌叢、產品跳躍(product hopping)、屆期專利續命回春等議題,兩局也會繼續交換意見。

至於第二項對內提升專利審查品質,共細分出9個子項目,包括但不限於:更新檢索工具、開設重點課程,以提供審查官更多必要支援;強化局內跨部門交流,像是通知審查官其承審案件出現相關IPR等程序,方便實審時一併參考這類程序呈報的引證案及其他資料;考慮調整IDS流程,開發自動化工具帶入審查中申請案相關前案資料,既有利審查官快速找出重要引證案,也於申請人有益;討論是否要調整第三方呈報先前技術辦法,是否修改顯而易見型重覆授權(obviousness-type double patenting;MPEP目前稱nonstatutory double patenting (NSDP))、TD現有政策?Vidal信中指出,掛上TD雖會添加一些限制,使複數專利同日到期,且須為同人擁有才能行使其專利權,但面對如此龐然巨物,第三方要在IPR或法院程序論證其專利無效,成本可能高不可攀。

美國連續案制度成眾矢之的

值得注意的是,Vidal闡述未來施政目標的信中,不只一次提及大型專利家族案的連續案申請,以及(曾被認定不具可專利性但)利用宣誓書克服核駁的發明專利。針對這類案件,Vidal表示USPTO近期已修改內部機制,給予經手這類複雜案件的審查官更多作業時間,並考慮針對這些申請案另行發布審查指引,讓內部質檢單位(即Office of Patent Quality Assurance,簡稱OPQA)拉高相關案件審查結果的覆核力度,而IPR等程序若涉及這類專利,PTAB是否准予成案,未來可能會有額外考量。其中,連續案之所以受到特別關注,或許是因為這波高藥價引發的檢討聲中,連續案制度儼然被視作是專利灌叢與劣質專利的問題源頭。

2021年12月10日美國眾議院監督改革委員會發布多數黨幕僚報告[5],建議修法限縮藥廠就單一藥品開發取得額外保護的能力、限制專利申請人可就同一案重複申請專利的次數、明示藥品部分微小次要調整不符合美國專利法規定的非顯而易見性要件。2022年6月8日美國參議員寄給Vidal的聯名信函,文字更直白:連續案「並未被詳加檢驗」,授權率高於一般申請案,單一創造發明依法只能授予一件專利,如今卻被USPTO授予複數件專利,有違法條文字規定;依這幾位參議員的要求,USPTO必須檢討是否應針對授權前的審查階段修改實施細則或調整局內作業規則[6],同時責令USPTO在2022年9月1日前發布修法提案或徵集公眾意見公告。

USPTO應徵集哪方面的意見?參議員們開出了具體問題:若廢除TD[7]、禁止於可專利性無所區別的發明取得複數專利,對專利申請策略及整體專利品質會有何影響?提交TD是否應視為承認複數案件所請發明彼此不具非顯而易見性?承上,這類案件准證後若遇舉發,是否應捆綁同論,即一件專利無效,其他全部連坐無效?連續案是否應拉高審查門檻,以確保原發明微小次要的調整無法拿到第二件,甚至更多件專利?USPTO是否能公告修訂專利法細則,要求連續案新案需在一定期間內提交(比方在同家族最早申請案收到1st OA之日起6個月內,又或同家族最早申請案申請之日起一年內)?若新案申請規費調漲以完全反映專利申請成本,是否能讓預判成功率低的發明人知難而退,進而提升專利品質?假如提高連續案新案申請規費,官方審查是否能更詳實,是否能降低就微小次要調整提交連續案的誘因?

USPTO連續案相關統計

根據USPTO官方數據[8],截至2021年9月為止的2021年度,USPTO共計受理11萬2,119件連續案新案申請,較上年度增加1.3%。若拉長統計時間,2021年度USPTO受理連續案新案申請件數是2019年的三倍有餘(圖1),且八成的連續案都有已准證的母案(即最初的申請案已拿到至少一件專利),而每5件准證專利中,大概會有一件在領證前再衍生出連續案。

目前過半連續案為美國申請人所提(圖2),但近年中國及日本申請人的連續案申請動作也轉趨積極(圖3),其中來自中國的連續案,有相當比例是PCT案的Bypass申請案,與美國國會關注的藥品發明連續案申請策略關係不大,若就技術領域分析,生技及有機化學領域的TC 1600雖慣常使用連續案申請策略,但也不是只有這領域的發明申請案如此。【本文未完,完整內容請見《北美智權報》313期:白宮國會緊盯高藥價問題 美國連續案申請制度成眾矢之的font>


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從新加坡做法看政府如何提供中小企業綠色轉型評估
蘇翰揚╱產業分析師
數位轉型可視為企業綠色轉型的前奏,許多歐美大型企業已透過數位技術監測與改善碳排狀況,甚至進一步要求供應鏈夥伴遵守相關碳排規定,在影響力投資與政府政策要求下,未來企業的碳排放能力將成為評估一家企業價值的指標之一;中小企業在當中受到的衝擊不會是最快的,但範圍可能最廣,因此必須及早準備;政府在協助之餘,或許也能參考鄰國新加坡的做法。

綠色轉型刻不容緩,數位綠色科技成為風潮

2022年5月舉辦的達沃斯論壇上,各方討論的主軸著重在循環經濟、淨零碳排,與其他聯合國永續發展目標(Sustainable Development Goals,SDGs),其中,多家國際大廠執行長與政府官員皆提及數位科技在產業綠色轉型應用的必要性,這股「雙軌轉型」的趨勢從2013年德國提出「工業4.0」即悄悄展開,物聯網、感測器、雲端、人工智慧、數據科技的融合無疑促進企業數位轉型;與此同時,當前消費者的環保意識抬頭、永續消費觀念如野火一般蔓延,從個人意識蔓延至企業決策,甚至多國政府也開始思考制定循環經濟、綠色消費政策,以符合淨零碳排的要求。

緊接著2021年在蘇格蘭格拉斯哥的聯合國氣候變遷大會 (26th Conference of the parties,COP 26)會議提出格拉斯哥氣候公約,一方面重申《巴黎協定》將全球平均氣溫上升的幅度控制在1.5℃之內的目標,一方面呼籲各國必須在2030年前將全球二氧化碳排放量減少45%,並在2050年達到淨零碳排的目標。由於淨零碳排需要處理與分析大量的數據,同時結合環境與產業的領域知識,透過軟硬體的整合來達成。因此整體產業,特別是對製造業而言,公司在這近十年的數位轉型成果,將影響未來投入減碳的時程。

東南亞積極推動「數位+綠色」的雙軌轉型

相較於歐洲,甚至美洲,亞洲的淨零碳排速度相對緩慢,特別是南亞的印度與東協國家,基於經濟正值起飛期。以東南亞為例,人口紅利帶來龐大數位消費市場,根據Google、淡馬錫、貝恩顧問公司發布「2021東南亞數位經濟報告」指出,東南亞之網站商品成交金額(Gross Merchandise Volume,GMV)在2030年將達到一兆美元,亦即每十位消費者就有八位的購物行為在線上完成,其中以泰國與菲律賓的數位消費者人數增加最多。在消費品項部分,以生鮮百貨、美妝、服飾、電子產品為大宗,其次則為影音訂閱、食物外送與交通服務,這些需求進一步催生店家提高數位化程度,龐大的消費商機促進產業數位轉型。

然而,這卻也帶來潛在環境衝擊,因此,如泰國、印尼、馬來西亞、越南、新加坡等東協國家紛紛投入結合「數位+綠色」的雙軌轉型,在兼顧經濟發展同時,也降低環境衝擊。由於東南亞目前為亞洲成長型經濟體,近年來吸引許多外商如寶僑、英飛凌、戴爾、施耐德、嬌森、三星、特斯拉等大廠投資;同時,東南亞新創生態的蓬勃發展也吸引國際企業創投、創投、私募基金等機構投資人佈局,成為全球投資焦點。對台商而言,在美中貿易衝突與供應鏈影響下,台商紛紛在亞周尋找中國以外的第二生產基地,根據我國經濟部投資審會資料指出,台商2021年在東南亞投資金額為58.1億美元,在中國的投資為58.6億美元,已接近黃金交叉;雖然短時間內台商無法將東南亞作為中國大陸的替代製造基地,但分散生產據點已成為業者在政經不穩定環境下的共識。

新加坡的LOWCARBONSG成為企業綠色轉型第一步

LOWCARBONSG由UNGC的新加坡分支機構Global Compact Network Singapore與碳價領導聯盟新加坡分支機構(CARBON PRICING LEADERSHIP COALITION SINGAPORE,CPLC SINGAPORE)聯合發起,其他參與者包含新加坡企業發展局(Enterprise Singapore)、國家能源局(National Environment Agency,NEA),以及數個產業公協會,為跨政府與產業的減碳專案。參與的企業首先需運用過去能源排放、運輸所產生的廢氣資料作為基底(baseline);其次,企業需參與由LOWCARBONSG舉辦的工作坊,學習運用CERT工具衡量氣體排放狀況,爾後再在產能、毛利、費用、淨利、建築面積、人員配置等面向上,思考如何減少溫室氣體排放,同時又能兼顧獲利與成本控制。

該計畫長達18個月,前6個月著重在設定減碳標準與使用CERT工具,爾後的12個月則持續監測碳排情形並作出改善方法。CPLC SINGAPORE在後12個月時協助企業引進減碳解決方案,降低企業作業成本。截至目前,已有32家新加坡企業提交參與計畫,其中中小企業佔比69%,大型企業佔比21%,在碳排放量部分,根據當前各企業提交的CERT報告統計,直接排放量達484,534 kg/co2e、間接排放量達1,450,657 kg/co2e、其他排放量為30,481 kg/co2e,顯示企業仍有相當進步空間。而根據受訪的參與者指出,企業在減碳時首要遭遇的問題是產能與碳排放的交戰,舉例而言,食品業在疫情與斷鏈的挑戰下可能遭遇突發性插單,促使企業在短時間內投入大批次生產;其次,中小企業在減碳常遇到缺乏投入減碳工具的資金,或是啟動較大型(如企業層級)的減碳中按時面臨人手不足的問題。大型企業主要面臨的挑戰則是專業技術人才不足,以及難以找到了解領域知識(domain know-how)的供應商。

層層分析及評估,提供企業排碳指引

有鑑於此,CPLC SINGAPORE提供數個指引供企業參考,該指引分為Scope 1與Scope 2兩種。前者著重在減少企業在石油與天然氣的排放,例如重新規劃運輸路線,降低時燃油排放量、隨手關閉未使用車輛之引擎(包含汽車臨停)、鼓勵企業使用預測性維護設備、降低冷氣的使用等,屬於較基本措施,但可直接減少碳排放。Scope 2屬於間接減少法,例如使用LED照明燈、在設備與車輛上安裝排氣量監測設備/裝置、採購太陽能等,Scope 2的耗費成本較高,因此如數位轉型一樣,需要由本身具備相關預算與規劃的企業執行較為妥當。

一個案例是成立於1995年的Vac-Tech Engineering,該公司主要業務為提供各式工業服務,例如馬達與油泵設備清潔、廢水處理、有毒物質處理等,而公司自身也投入減碳措施,例如從辦公室的每組 3個燈管中移除1個來減少不必要的照明,這小小的動作幫助公司在不影響辦公室亮度和員工工作效率的情況下節省了2.2%的用電量。另一案例為MTQ Engineering,其主要業務為提供設備維護與租賃服務,為減少自身用碳量,MTQ Engineering屏棄使用1,400升柴油倉庫,同時計劃在一年內逐步淘汰柴油運輸車,同時在2022年安裝屋頂太陽能板,逐步以再生能源替代傳統能源。

給我國政府針對中小業者綠色轉型之參考建議

過去的產業結構使企業以強化生產效率為導向,量、價、時間為三大最具競爭力的生產要素,運用專業分工來達成勞動套利,對終端需求掌握度相當低,導致難以掌握端到端流程,如生產、銷售、營運、管理、客戶需求分析等環節,除了限制新商業模式發展的可能性外,過度要求存貨管理所行使的精實生產在面臨地緣政治環境與疫情衝擊下反而容易造成出貨不足的窘境。同時,在零碳經濟與綠色供應鏈持續發酵下,業者難以仰賴自身之力達成,製造業業可透過聯盟方式,以工廠為減碳出發點,在供應鏈上下游夥伴、政府、消費者等各方利害關係人間找出企業獲利與社會效益的平衡。

此外,數位科技的應用除轉型外,也開始應用在環保領域上,由軟體定義與驅動的綠色科技解決方案可能成為大型業者的下一個成長動能。與數位轉型不同的是,淨零碳排具有時效性,多數企業可能在2050至2070年間加速達成目標,由於環境參數需處理巨量資料,在「綠金企業」驅動下,掌握軟體技術優勢的業者可掌握可觀的綠色商機。事實上,這也正是當前我國企業在投入數位轉型時可同步規劃的項目,由於大型企業的數位技術掌握度高,相較之下中小企業在面對淨零碳排時心有餘而力不足,雖然無法如LOWCARBONSG等國際化機構的資源,但政府可與相關單位合作,針對供應鏈排碳的議題,層層規劃不同減碳路徑藍圖,提供我國中小企業減碳指引,針對Scope1-3與各產業列舉可行之評估與減碳做法。而由於當前中小企業也開始投入數位轉型上,可將數轉視為綠色轉型的前奏,在提升自身營運效能後,轉為投入更大的減碳行動。

【本文僅反映專家作者意見,不代表本報立場。】


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2022年WIPO全球大獎,鼓勵中小企業投入IP
蔣士棋╱北美智權報 編輯部
從2022年開始,世界智財權組織(WIPO)設置了特別獎項,用來鼓勵全球中小企業將智慧財產權投入實際產業應用。從剛出爐的入圍、得獎名單來看,這些位於世界各國的隱形冠軍們,確實也展現出不遜於大型企業的技術研發實力。

過去兩年由於疫情的影響,WIPO的年度會員大會只能以線上方式進行,終於在今年疫情稍緩,得以在7月下旬舉辦實體會議──這也是現任WIPO總幹事Daren Tang(鄧鴻森)在2020年上任後,首次主辦的會員大會。

然而,這次大會的另一個意義,就是頒發首次的WIPO全球大獎(WIPO Global Award)。在開幕致詞中,Daren Tang就曾經指出,IP在今天這種全球高度動盪的社經環境裡,必須扮演更積極的功能。「我們必須持續致力於建設全球的IP生態系,讓這個過去只有專業人士感興趣的技術議題,變成能吸引投資、創造工作機會以支持創新者的有力催化劑(catalyst)!」

表彰使用智慧財產權制度以促進人類社會持續進步的個人與企業,正是WIPO年度大獎的舉辦目的。在第一年,WIPO特別把焦點放在全球為數眾多的中小企業上,尤其是那些能夠透過智慧財產權來解決社會、經濟、環境的中小企業。而且,為了提升參加意願,獲獎的企業還可以獲得WIPO提供的一對一顧問輔導,量身打造國際事業佈局策略,對於中小型企業來說,是個不可多得的好機會。

WIPO設置年度大獎 鼓勵應用IP促進社會進步

圖1:第一屆WIPO全球大獎的五家企業得主;左3為WIPO現任總幹事Daren Tang

來源:https://www.flickr.com/photos/wipo/52226900361/in/album-72177720300650151/

因此,雖然只是第一年舉辦,但競爭已經非常激烈。根據WIPO提供的資料,第一階段就有來自62個國家、總共272家公司報名參加。經過篩選後,有20家企業取得入圍資格,最後再經由7人評審團的決選,決定5個大獎得主。那麼,這些得主究竟是誰呢?

獲得第一屆WIPO年度大獎的5家企業,分別為荷蘭的Hydraloop、中國的Shylon(芯龍)和Raycan(瑞派寧)、日本的Splink以及新加坡的Lucence。他們除了都是中小企業以外,也都具有相當的技術能力,在各自的產業裡開始嶄露頭角。

例如唯一來自歐洲的Hydraloop,瞄準的就是全球日益嚴重的水資源危機,所以戮力開發日常用水的回收、淨化、再利用技術。Hydraloop並不採用既有的過濾或者化學淨化技術,而是結合了6種沈澱、懸浮、生物分解技術,讓回收水達到可再利用的狀態。根據Hydraloop估計,只要讓大住家中用水機器與Hydraloop設備相連結,家戶就可以節省高達45%的用水。

圖2:Hydraloop已經推出企業用水回收設備,還可依據企業需求進行佈建

來源:https://www.hydraloop.com

第一屆大獎得主多為亞洲企業

至於其他四家得獎企業,則全部都來自亞洲,而且有三家聚焦在醫療領域。例如中國的Raycan使用自研的MVT技術,提升正子攝影(PET)高脈衝採樣的精準度,也擴展了正子攝影的應用領域,早就在中國國內獲獎無數;日本的Splink則是著眼於超高齡化社會中,老年人口最容易遇到的腦部健康問題,尤其是與生活能力、人性尊嚴息息相關的認知病變。他們使用AI技術對MRI(核磁共振)的腦部掃描影片進行判讀,補足人力目測判讀的不足之處,以更精準、更快速地提出分析結果。之後,也會根據得到的資訊來預測未來腦部結構變化,並判斷疾病發生的可能性。換句話說,過去如阿茲海默症之類的腦部病變,總要等到症狀出現才能治療,但Splink卻能在定期檢查時揪出潛在問題,治癒機率自然也大大提升。

其他遺珠之憾也都有可觀之處。例如德國的manaomea使用各種被裁減、丟棄的紡織邊角料,重新編織、固化後,重新成為各種產品的原料,更計劃在尼泊爾雇用當地人種植黃麻,作為manaomea產品的核心材料;匈牙利的TEQBALL則是設計了規則桌球非常類似、但採用彎曲桌面和足球動作的「足桌球」,並且把進軍奧運正式項目作為企業願景……縱使目前主流技術研發都是由大型企業主導,但正如同Daren Tang所說,全球經濟和創新的骨幹,還是要靠中小型企業。

而在中小企業之外,WIPO也透露,之後也計畫對青年以及女性設計智慧財產權相關的獎項,今年年底前,WIPO也會對智財權融資(IP Financing)議題啟動新一輪全球對話。種種動作看來,在Daren Tang上任以後,WIPO確實愈來愈積極了。

資料來源:

WIPO Global Awards, WIPO


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台積電的國際智權贏家策略
李淑蓮╱北美智權報 編輯部
「養兵千日、用兵一時」是台積電的專利策略,而《孫子兵法》更是台積電副法務長陳碧莉在專利戰場上的葵花寶典,北美智權報已不只一次行文介紹[1]、[2]。隨著時間的推移,陳碧莉對《孫子兵法》的掌握益發純熟,而台積電在養兵與用兵方面,又有長足的進步,藉著工總主辦的『創新智權運用-IP Bank 借東風國際談判佔上風』線上座談會的分享,我們來重溫及更新台積電的國際智財贏家策略。

台積電智權法務四大策略目標

每家企業的智權法務單位的權責任務都不一樣,陳碧莉開宗明義的指出,台積電 (TSMC) 的智權法務部門有四大策略目標,分別是:

(1) 保護創新技術領先地位:眾所周知,TSMC最近幾年在先進製程部分已領先其競爭者如Intel、Samsung,從7奈米開始到5奈米,均是全球領先,因此保護創新技術領先地位非常重要。

(2) 強化市場整體競爭優勢:TSMC是靠技術起家的,而技術就是公司最大的競爭優勢;只要能保護創新技術,就能強化競爭優勢。

(3) 捍衛全球營運活動自由:因為TSMC客戶普及全球,因此必須要確保全球營運活動自由,不會有injunction或是高額的損害賠償,如此一來才能確保營運正常及獲利。這不僅是非常高難度的挑戰,也是重要使命。

(4) 樹立產業卓越智權聲譽:IP的聲譽是很重要的。在20、30年前台灣公司要面對很多外國強權如IBM、Motorola、AT & T、Bell Lab.、或日本的Toshiba、Hitachi,而台灣的高科技公司在面對這些國外大廠時,因為專利數量及強度均不足,因此在談判時往往是占下風的。

養兵千日:建構全球戰略版圖

經過30多年的成長,TSMC今天已經是一家全球性的跨國大企業,規模大到已不能再使用以小博大的策略。在陳碧莉於2012年加入TSMC時,當時在美國專利權人排行榜還在50以外。在這10年間,TSMC有一個目標,就是要成為專利強權公司,所以非常積極建構本身專利策略版圖:技術到那裡,專利就超前部署;用簡單一句話來形容:「半導體製程線寬越做越小,TSMC的專利版圖就越做越大」。針對每一個世代的半導體技術,TSMC早在一、二十年前就超前佈署了,待產品量產時,這些專利版圖早已建構到位,且持續擴張。陳碧莉指出權利是一先行指標,從專利申請趨勢即可知市場及競爭對手在走的路線圖。

在養兵千日的部分,陳碧莉於2022年作了一個更新及總結如圖1。【本文未完,完整內容請見《北美智權報》313期:台積電的國際智權贏家策略


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